Quelle harpe est faite pour moi ?

Le choix dépend avant tout du son qui vous inspire…
Et de l’utilisation que vous souhaitez en faire.

Ce guide décrit les principales caractéristiques des harpes d’aujourd’hui
dans le but de vous aider dans le choix de votre futur instrument.

Débutant ? Commencez ici avec le HARP QUIZ

Les Grandes Familles de Harpes

taille des harpes

Harpes Celtiques

(dont Harpes à Leviers, Troubadours, Bardiques…)

Certainement la plus répandue des harpes. Presque disparue il y a quelques siècles et réintroduite par des musiciens passionnés dans les années 70, elle est dite celtique de par son histoire mais permet aujourd’hui de jouer dans quasi tous les styles.

Schéma Harpe Celtique

• Taille : entre 1,15 et 1,60m
• Cordes : Nylon, Carbone ou Boyau (Acier → harpes antiques)
• Nombre de cordes : entre 34 et 38 cordes (4 à 5 octaves)
• Poids : de 8 à 16 kg
• Prix : entre 2 000 et 5 000 € (neuf)

• Public : à partir de 7 ans
• Position : assis ou debout (avec harpe rehaussée).
• Transport : petites voitures avec sièges rabattables.

Ce sont les petites harpes celtiques

• Taille : entre 60cm et 1m
• Cordes : nylon, boyau ou carbone (acier → harpes antiques)
• Nombre de cordes : entre 19 et 27 cordes (2 à 4 octaves)
• Poids : de 3 à 7 kg
• Prix : entre 700 et 1000€ (neuf)

• Public : dès 6 ans
• Position : assis (sur les genoux ou rehaussée avec des pieds) / debout (avec sangle)
• Transport : idéale de par sa petite taille, il existe même des housses sac à dos.

A la sonorité douce et pêchue à la fois, tendre ou percutante, ces multiples facettes en font un instrument très polyvalent.

À l’origine destinée à un répertoire traditionnel (celtique, médiéval), la harpe celtique permet aujourd’hui – grâce à ses améliorations modernes (leviers, cordes, modèles électro) et aux contributions des harpistes du monde ; de jouer également sur un registre moderne (pop, blues) et world music (reggae, latin).
Elle permet de s’initier et d’évoluer en classique et jazz dans certaines limites (la harpe à pédales étant plus appropriée pour ces registres).

Une des principales amélioration apportée lors de sa réintroduction est le système de leviers (ou palettes). La plupart des harpes celtiques en sont maintenant dotées.

Fonctionnement :

En actionnant une palette vers le haut, la corde est raccourcie de la « longueur » d’un demi-ton. Il existe différents types/marques de leviers, les 2 principaux étant les leviers ou demi-tons Camac et les demi-tons De Lacour.

Avantages :

• Changer la tonalité de la harpe, et ouvrir ainsi ses possibilités harmoniques et son registre.

Faire des effets : modifier la hauteur d’une note en cours de jeu (altérations, bends, ..).

Limites :

• Bien qu’il ait été conçu pour offrir le maximum de tonalités possibles, il n’est pas possible de jouer dans toutes tonalités car il se limite à 4 # et 3♭. Or dans la musique occidentale il y a des tonalités comportant jusqu’à 7 # ou 7♭.

Changer de tonalité en cours de jeu est difficile du fait que cela implique l’utilisation des mains. On peut actionner un levier entre deux notes jouées (pratique courante), mais modifier par ex. tous les DO de la harpe n’est pas possible en jouant avec les 2 mains.

Harpes à Pédales

(ou Harpes Classiques)

Énergique et majestueuse, son amplitude de son impose autant que sa stature. Des basses voluptueuses aux aiguës perlés, sa sonorité et ses pédales lui offrent une polyvalence intéressante dans tout style de musique. Elle saura s’imposer et s’accorder avec d’autres instruments.

Schéma Harpe à Pedales

• Taille : entre 1,70 et 1,90m
• Cordes : nylon (sur-aigües) + boyau + métal (basses)
• Nombre de cordes : entre 40 et 47 cordes (5 à 6 octaves)
• Poids : de 30 à 40 kg
• Prix moyen : entre 15 000 et 25 000€ (neuf)

• Public : à partir de 10 ans (accès aux pédales).
• Position : assise (accès aux pédales).
• Transport : grande voiture et chariot diable conseillé.

Sa grande caisse de résonance et ses bois souvent massifs lui confèrent un son puissant et ample. Ses 44 à 47 cordes lui offrent une tessiture très large, proche de celle d’un piano. Principalement en cordes boyaux, moins brillantes que le nylon et au son très rond et doux dans les aigus.

C’est un instrument qui permet de jouer dans tous les registres grâce à son système de pédales (voir ci-dessous). Sa sonorité est particulièrement adapté au classique et au jazz. Toutefois, pour des registres tels que la musique latine ou le reggae, une harpe celtique au son plus sec et moins profond sera plus adaptée (bien que ceci reste subjectif).

Les pédales sont apparues fin 18ème. Il y en a 7, une pour chaque note (do ré mi fa sol la si). Elles permettent de :

• Jouer dans toutes les tonalités 

Contrairement aux celtiques qui sont limitées à certaines tonalités, le système de pédales permet de mettre sa harpe dans toutes les tonalités existantes. Elles permettent même d’obtenir des enharmonies en plaçant les pédales de manière à obtenir le même son sur 2 cordes différentes. Ex. en plaçant les Do en # et les Ré en♭on obtient une enharmonie car Do # et Ré♭ produisent le même son.

• Changer de tonalité en cours de jeu / moduler

Indispensable en jazz et nécessaire pour de nombreuses pièces classiques  et contemporaines. A la différence des leviers sur harpes celtiques, les pédales permettent d’effectuer ce changement sans avoir à enlever ses mains des cordes.
Qui plus est, en actionnant une seule pédale (ex. celle de Do) tous les Do de la harpe changeront par ex. en Do#. Or sur harpe celtique, il faudrait lever les leviers de tous les Do de la harpe.

• Effets : chromatismes, altérations, …

Un chromatisme est le fait de jouer toutes les notes qui se suivent sur un certain intervalle, avec tous les # ou b compris. Ex. Do-Do#-Ré-Ré#-Mi etc. On peut donc grâce aux pédales se rapprocher des possibilités du piano et ainsi obtenir plus de possibilités de phrasés (jazz, contemporain, improvisation) ainsi que des effets d’altérations (changer la hauteur d’une note, pour moduler ou jouer par ex. des notes hors tonalité – ex. les blue-notes en blues). Il existe aussi des effets tels que le pedal-bend ou pedal-slide et bien d’autres..

tringles-trans

En enclenchant une pédale, on actionne un mécanisme de tringles dans la colonne et dans la console (photo ci-dessus) de la harpe, qui vont à leur tour faire pivoter des fourchettes qui vont raccourcir les cordes.
Le système actuel se nomme « double pédales » car il permet de raccourcir les cordes de 1 ou 2 demi-tons :

• Position 1 : les cordes ne sont pas affectées. Elles sont toutes en bémol, ex : Do b
• Position 2 : les fourchettes bécarres sont actionnées et raccourcissent les cordes de la « longueur » d’un demi-ton, ex. Do♮
• Position 3 : les fourchettes dièses sont actionnées et raccourcissent encore les cordes de la « longueur » d’un demi-ton, ex Do #

fourchettes

Electro-Harpes

(Harpes Electriques, Solid-body)

Fruit d’un long travail recherches et d’essais sur des décennies par des fabricants comme Camac et Salvi, ou d’artistes tels qu’Alan Stivell et Andreas Voellenwider ; et nées du besoin d’amplifier une harpe sur scène avec de nombreux musiciens autour, les harpes solid-body (sans caisse de résonance) ont vu le jour dans les ateliers Camac.

hd-dhc32-flammes-bleu-rvb

• Taille : entre 1,17 et 1,45m
• Cordes : Nylon
• Nombre de cordes : entre 32 et 36 cordes (4 à 5 octaves)
• Poids : de 5 à 7,5 kg
• Prix : entre 2 000 et 5 000 € (neuf)

• Public : à partir de 7 ans
• Position : assis ou debout (32 cordes avec harnais).
• Transport : petites voitures, housse sac a dos.

L’électro harpe permet un jeu moderne et original. Il est possible de jouer dans tous les styles, avec bien sur des limites pour le classique ou le jazz du fait du nombre de cordes et des leviers.

Elles doivent être branchées sur un ampli pour reproduire le son car elles sont démunies de caisse de résonance. Le principal avantage étant de ne pas avoir de feedback ou le larsen une fois sonorisées, ce qui les rend idéales pour la scène et le jeu en groupe avec batterie, basse, dj, etc.. L’autre avantage étant la légèreté, les modèles 32 cordes pouvant se jouer debout.

dhc-vaiLe guitariste Steve Vai & Deborah Henson-Conant

Le son est capté par des capteurs piezo-électriques (fonctionnant avec la pression des cordes). Il y a un micro sur chaque corde, permettant de reproduire les nombreuses nuances de jeu. L’auditeur a la sensation d’être « dans les cordes ». Ceci dit le son est plus froid qu’un instrument acoustique du fait qu’il provienne des micros et non du bois.

L’ajout d’effets grâce à des pédales ou racks d’effets ouvre la porte à une infinités de possibilités. Il est possible de jouer du rock (dans certaines limites, les effets de distortion ayant tendance à trop résonner du fait que les cordes vibrent longtemps). Ceci dit, avec une bonne maitrise tout est possible.

Il faut garder à l’esprit qu’il s’agit d’un instrument récent, ainsi les amplis et les effets existants sont souvent empruntés à la guitare ou au clavier. Les harpistes et les fabricants continuent de développer et d’expérimenter ces systèmes.

Harpes Sud-Américaines

(Harpes Llaneras, Paraguayennes, etc.)

Importée en Amérique du sud par les colons, elle est devenue un instrument emblématique au Venezuela, en Colombie et au Paraguay. Issus des harpes occidentales, elles ont subi des transformations afin de les adapter à la musique sud-américaine. Il y a deux grandes familles : les Llaneras et les Paraguayennes.

harpes-sud-americaines

• Taille : entre 1,30 et 1,60m
• Cordes : Nylon
• Nombre de cordes : entre 34 et 38 cordes (4 à 5 octaves)
• Poids : de 8 à 16 kg
• Prix : entre 2 000 et 5 000 € (neuf)

• Public : à partir de 7 ans
• Position : debout ou assis.
• Transport : petites voitures avec sièges rabattables.

Elles sont jouées assises ou debout, le plus souvent avec les ongles.

Les cordes ont une tension très souple : le son traditionnel est obtenu en jouant très haut sur les cordes ; et ceci permet aussi des effets propres aux styles latino-américains.

Les harpistes sud-américains ont développés de nombreuses techniques au fil des ans. La palette des sons obtenus sur cet instrument est désormais très large.

Les leviers sont très rares sur ce type de harpes. Le premier modèle à leviers a vu le jour récemment, né d’une collaboration entre Edmar Castaneda et Camac.

Autres Types de Harpe  (prochainement)

Même si certains types de harpe sont plus rares ou spécifiques, nous souhaitons présenter tous les types de harpes jouées de nos jours.
Bientôt : harpes gaéliques (celtiques anciennes – cordes acier), antiques, chromatiques, triples harpes, harpes du monde, harpes midi, etc.

Les Cordes

Elles sont l’élément vibrant d’une harpe (celui qui génère le son).
Le timbre et la couleur du son provient en grande partie des cordes.

Les principaux types de cordes, issus des matériaux utilisés :

• Son clair et cristallin. Plus brillant que le boyau ou le carbone, il est très polyvalent sans avoir la rondeur du boyau.

• Sa tension étant plus souple et son toucher plus doux que le boyau, il heurte moins. Appréciable pour les débutants.

• Issu d’une fibre synthétique, il est moins sensible aux variations de températures et d’humidité que le boyau, et casse moins facilement.

• Il s’étend quelques jours après le changement d’une corde, et nécessite plus de temps pour se stabiliser que les autres types.

• C’est le type de cordes le plus couramment utilisé pour les harpes celtiques.

Note : au dessus de 27 cordes, les harpes ont les cordes graves en métal fileté.

• Issu du polymère synthétique PVF (Polyvinyliden fluoride), on utilise le nom fluorocarbone ou carbone.

• Crée pour imiter le son du boyau sans en avoir ces défauts typiques (coût élevé, courte durée de vie et instabilité aux changements climatiques).

• Son : moins brillant que le nylon, mais légèrement plus brillant que le boyau.

• La texture et la tension se situe entre le nylon et le boyau :
Ne glisse pas sous le doigt et possède une bonne accroche sans être agressive pour les doigts.
C’est un bon compromis de son/tension/texture qui pousse les luthiers à le proposer de plus en plus.

• Comme le nylon, ce sont des matières solides et qui varient peu à la température ou à l’humidité.
 Les cordes cassent peu et se stabilisent plus vite que le nylon selon les marques.

Le son, la tension et la densité varient selon les marques. C’est pourquoi on trouve différentes appellations :

Fluorocarbon : différentes marques – principalement Küerschner.
Alliance : cordes carbone de la marque Savarez.
Silkgut : cordes carbone de la marque Bow-bands.
Nylgut : cordes carbone de la marque Aquila.

Note : au dessus de 27 cordes, les harpes ont les cordes graves en métal fileté.

Rond et voluptueux, il donne le son caractéristique des harpes à pédales, bien qu’on le retrouve aussi sur certaines celtiques.

• Moins brillant que le nylon et le carbone, il procure un son moins claquant et plus rond, apprécié en classique et en jazz.

• Tension élevée, nécessitant d’être joué avec plus de force et d’articulation que le nylon.
Plus dur pour la peau, il abime plus facilement les doigts.

• Issus de fibres animales (vaches ou moutons), il est sensible aux variations de température et d’humidité, et casse plus facilement.

• Il se stabilise rapidement après montage.

Note : au dessus de 27 cordes, les harpes ont les cordes graves en métal fileté.

Appellations rencontrées :

Lever-gut (ou folk harp gut): cordes en boyau (souvent synthétique – voir carbone) à tension moyenne, pour harpe celtique.
Concert-gut : cordes en boyau naturel à forte tension des harpes à pédales.

A partir de la 5ème octave grave sur les harpes de plus de 27 cordes, les cordes sont en métal fileté.

• Elles se composent d’un brin en acier, entouré de soie ou de fibre, puis fileté de bronze ou d’acier traité.

• Le cœur en acier rend ces cordes beaucoup moins sensibles aux variations de température et d’humidité.

• Elles se stabilisent très vite une fois remplacées.

Note : certains luthiers utilisent des cordes en nylon fileté nylon ou fileté bronze pour obtenir une transition plus douce entre les aigus nylon ou boyau et les basses metal.

Ces cordes sont utilisées sur les harpes antiques (détail prochainement). Harpes gaéliquesceltiques antiquesirlandaises, gothiques, etc.

• Les plus souvent en bronze ou cuivre, et parfois en acier.

• Son très brillant, avec une grande résonance.

• Des techniques de damping (étouffés) sont fréquemment employées pour éviter que les notes résonnent trop.

• Historiquement ces cordes se jouaient avec ou sans ongles, on trouve les deux façon de jouer.

A savoir : chaque harpe est conçue pour le son et la tension d’un type de cordes précis, qu’il n’est pas possible (sauf exception) de changer par la suite.

→ Aller directement à Où trouver sa harpe ?

(pour sauter les détails techniques sur le bois)

Le Bois

L’effet des essences de bois sur le son, l’aspect et le prix

Le son d’une harpe est généré par la vibration de la caisse :
principalement de la table d’harmonie, et dans une moindre mesure du corps.

Le bois de la table d’harmonie

La table d’harmonie est la pièce maitresse de la harpe. Elle reçoit la vibration à amplifier et la qualité de la résonance du son en dépend.
On utilise principalement l’Épicéa car il possède un excellent rapport entre grande rigidité et faible masse, permettant une très bonne restitution des vibrations.
Les tables sont généralement en bois massif sur les harpes de concert et en bois laminé sur les modèles d’étude.

Le bois du Corps

Il influe subtilement sur le son. Son choix se fait sur des critères de solidité, puis sur des critères esthétiques. Généralement, on utilise du multiplis (bois laminé aux nombreuses couches) pour la console et pour le fond (les cordes pouvant exercer jusqu’à 680kg de tension sur les grandes harpes), et du bois massif pour la colonne (cette dernière subissant peu de tension).

Les bois de finition / les teintes

On utilise souvent un fin plaquage de bois plus noble par dessus les bois du corps, qui n’a aucun impact sur le son. Un même modèle de harpe (avec les mêmes bois) peut être proposé en plusieurs finitions. L’ajout d’un plaquage sur la table se fait rarement sur les harpes de concert (cela se ferait au détriment du son).
On utilise également des teintes dans les vernis ou de la peinture (plus rare sur la table).

Lorsqu’on joue une note sur un instrument acoustique, plusieurs sons sont produits :
la fréquence fondamentale centrale de la note, ainsi que les harmoniques qui l’entourent
(fréquences connexes qui ajoutent à la complexité et à la chaleur du son).

Bois laminé

ou contre-plaqué / stratifié

Utilisé pour la table des harpes entrée/milieu de gamme et pour le corps de la majorité des harpes.

• Matériau créé par collage de feuilles minces de bois (contre-plaqué). Souvent, seule la feuille extérieure est en bois noble pour l’esthétique.
• Projette beaucoup de notes fondamentales mais pratiquement pas d’harmoniques : il peut donner un son puissant, mais possédera moins de chaleur et de richesse qu’un bois massif.
• Le bois étant figé par la colle, il aura très peu de bonification au vieillissement. Cela dit, si la harpe sonne bien au départ, on a l’assurance que ça va durer.

Bois Massif

ou Solid en anglais

Utilisé pour la table d’harmonie des harpes plus haut de gamme ou dites « de concert ». Utilisé pour les colonnes mais rarement pour la console ou la caisse.

• Constitué d’une seule pièce de bois provenant du tronc, parfois coupée en son milieu et collée côte à côte en papillon pour la table.
• Projette beaucoup de fondamentales et beaucoup d’harmoniques, offrant de la puissance et une plus grande richesse du son que les bois laminés.
• Les vibrations se transmettent mieux et il peut travailler librement avec le temps (pas de colle), le son va s’améliorer tout au long de sa vie.

Chaque harpiste n’ayant pas les mêmes besoins, il existe des instruments dits d’étude ou de concert.
La principale différence étant la qualité des bois utilisés, les finitions, et en conséquence le prix.

Harpe d’Étude

(harpe entrée / milieu de gamme)

Une harpe d’étude aura une table d’harmonie en bois laminé (voir ci dessus). Les bois utilisés pour les différentes parties du corps seront également de qualité inférieure. Plus on montera en gamme, plus les bois utilisés seront de qualité. Une harpe d’étude possèdera moins de détails de finitions (vernis de qualité, ornementations, etc). Selon les marques, la qualité de l’accastillage (palettes, chevilles, etc.) sera également moindre.

Sur les harpes à pédales, une harpe d’étude possédera un peu moins de cordes qu’un modèle de concert, ainsi qu’une table plus étroite, dite table droite (par opposition à la table large des harpes de concert).

Ces instruments sont adaptés aux musiciens amateurs à semi-pro.

Harpe de Concert

(harpe milieu / haut de gamme)

Une harpe de concert aura une table d’harmonie de meilleure qualité (généralement en bois massif), procurant ainsi une qualité de son supérieure et permettant au concertiste d’exprimer tout son talent. On trouve également des bois plus solides et de meilleure qualité pour toutes les autres parties du corps. L’accastillage et les finitions sont également de meilleure qualité.

Sur les harpes à pédales, les harpes de concert ont une table large (dépassant du corps sur les côtés) afin d’amplifier la puissance et la résonance de l’instrument. Ceci permet une plus grande amplitude de son, élargissant encore les possibilités de la harpe. → même procédé qu’un piano à queue, qui possède une table bien plus grande qu’un piano droit.

Ces instruments sont conçus pour les harpistes semi-pro à pro ; ou pour les amateurs recherchant une grande qualité de son.

Épicéa

Bois d’excellence pour les tables d’harmonie

bois-epicea

Epicéa Européen

Alpes – France, Suisse, Autriche, …

englemann-spruce

Epicéa Engelman

Rocheuses – Amérique du nord

sitka-spruce

Epicéa de Sitka

Côte Ouest – USA / Canada

Les 3 variétés d’épicéa les plus utilisés.
L’épicéa est le bois de prédilection des luthiers depuis des siècles pour la table d’harmonie des harpes, pianos, guitares et violons.
Son très clair, cristallin dans les aigus, combinant une grande sensibilité et un timbre doux et plaisant ; il répond à la moindre attaque.

Sur une harpe, les bois du corps ont peu d’impact sur son,
néanmoins les fabricants et harpistes s’accordent sur
les caractéristiques globales du schéma ci-dessous :

comparaison-bois-harpe

L’épicéa étant le bois le plus utilisé pour la table d’harmonie,
vous trouverez ci-dessous une sélection des bois utilisés
pour le corps et les bois de finitions (rarement pour la table).

acajou-africain1

acajou-honduras

erable-dure

erable-rouge

erable-grandes-feuilles

cerisier

bubinga

noyer-anglais

noyer-europeen

noyer-californie

noyer-noir

cedre-espagnol

palissandre-brezil

palissandre-belize

chene-europeen

bouleau

zebrano

sequoia

sycomore1

frene1

sapelli

koa-fr

amarante

Note : les grandes marques utilisent principalement le hêtre et l’érable pour le corps de la harpe (hors bois de finition). Les luthiers, quant à eux, utilisent plus régulièrement ces différentes essences de bois.

Où acheter / louer une harpe ?

Les fabricants et luthiers autour du monde

Les grandes marques

Faire le choix d’une marque, c’est la garantie d’une longue expérience
et d’une fabrication solide. Leur conditions de SAV et d’entretien
sont également un atout (varie selon les marques).

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Le coup de cœur d’Harp School ! Cette marque de renom
au demi-siècle d’expérience et toujours à la pointe de l’innovation
fabrique des harpes de grande qualité, aux sonorités exceptionnelles.

taille des harpes

Leur grand choix de modèles permet de répondre à de nombreux besoins. Voir notre sélection.
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La Camac excelle dans l’accompagnement des harpistes débutants comme professionnels,
et propose des conditions d’achat et de location très avantageuses. C’est pour
ces raisons, et suite à de nombreux essais et témoignages, que nous avons choisi de
vous recommander cette marque. N’hésitez pas à contacter leur équipe chaleureuse !

Voici les principales marques de harpe. Chaque marque étant unique, les
préférences varient selon les personnes. Vous trouverez dans notre futur forum un
espace pour partager vos avis sur les instruments, votre expérience avec les SAV, etc.

Camac Harps
France
Celtiques :
étude/concert/electro
Pédales :
étude/concert/electro
Lyon & Healy
USA
Celtiques :
concert/electro
Pédales :
étude/concert/electro
Salvi
Italie
Celtiques :
étude/concert/electro
Pédales :
étude/concert/electro
Dusty Strings
USA
Celtiques :
étude/concert
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Resonance Harps
Russie
Celtiques :
étude
Pédales :
étude/concert
Reese Harps / Harpiscle
USA
Celtiques :
étude/concert
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Site internet Harpsicle
Aoyama
Japon
Celtiques :
étude
Pédales :
étude/concert
Pilgrim Harps
UK
Celtiques :
étude/concert
Pédales :
étude/concert

Plus de marques ? Vous pouvez utiliser le Harp-wiki (anglais) : Europe | Amérique du NordReste du monde

Les Luthiers

Pour ceux qui désirent un instrument original
ou sur mesure, il existe de nombreux luthiers
qui pourront répondre à votre demande.

Une selection de luthiers :

Bois originaux, ornementations, gravures… la magie de la lutherie !

Se déplacer

Dans la mesure du possible, nous vous conseillons de vous déplacer pour rencontrer le luthier que vous envisagez, à son atelier ou en salon de lutherie. Vous pourrez ainsi tester et comparer les modèles avant d’acheter. Chaque luthier travaille différemment, demandez les conditions de SAV, notamment pour des réglages éventuels quand votre instrument prendra de l’âge.

Savoir Faire

Le faible nombre de luthiers de harpe dans le monde rend la transmission du savoir faire rare (contrairement à la lutherie guitare, piano..). Or la complexité de la fabrication de cet instrument, notamment du fait de la forte tension des cordes, en fait un art pointu : obtenir des instruments alliant belles sonorités et fiabilité dans le temps demande de longues années d’expérience.

Se renseigner

Questionnez les possesseurs de harpe d’un luthier pour savoir comment elle évolue dans le temps. On constate des harpes qui fissurent seules au bout de quelques années (rarissime en lutherie guitare, piano…). Il existe de très bons luthiers de harpe ! Notre but n’est pas de discréditer leur travail mais de vous informer de l’importance de se renseigner avant l’achat.

Vous pouvez utiliser le Harp-wiki (en anglais), un
annuaire assez complet des luthiers et fabricants :

Louer une harpe

Pour ceux qui ne souhaitent pas investir dès le début dans
l’achat d’une harpe, la location de l’instrument est possible :

Avantages

Cela peut vous permettre de débuter et de vous familiariser avec l’instrument pour choisir par la suite la harpe vous conviendra le mieux.
Vous pourrez éventuellement acheter la harpe que vous louez et certains fournisseurs pratiquent la location avec option d’achat.

Tarifs

Bardique : environ 25€ / mois

Celtique : entre 35€ et 40€ / mois

Classique : entre 100€ et 150€ / mois

Location de courte durée

  • Louer une harpe pour un concert : adressez-vous aux fournisseurs ci-dessous.
  • Louer une harpe pour un stage ou des vacances : demandez à des harpistes de la région où vous allez. Des groupes Facebook de harpistes pourront vous aider.

Où louer une harpe :

Les Harpes Camac
Celtiques, Bardiques
Pédales
Le Magasin de la harpe
Celtiques
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L’instrumentarium
Celtiques
Pédales 

more soon…

Acheter une harpe d’occasion

Il est tout à fait possible d’acheter une harpe d’occasion.
Voici quelques éléments utiles pour vous guider dans vos recherches.

Généralités

• Se déplacer pour voir l’instrument (si impossible, se renseigner au maximum et demander des photos détaillées).
• A propos de l’instrument : propriétaire(s), facture, pourquoi est-elle en vente ?
• Vérifier le prix d’achat de la harpe neuve ou d’occasion sur d’autres sites ou annonces.
• Harpes de marque : possibilité de demander au fabriquant la côte, l’âge etc. avec le numéro de série (étiquette dans la harpe ou sur le socle).
• Demander la date de la dernière révision. Renseignez-vous le cas échéant sur la possibilité de la faire réviser auprès du fabriquant du luthier.

Usure et stockage

• Comment l’instrument a-t-il été stocké ? Un instrument stocké dans un endroit humide aura pu être fragilisé.
• Une harpe non utilisée pendant plusieurs années nécessitera un accordage progressif et des déplacements doux au départ, le temps que la harpe se stabilise.
• Si beaucoup de cordes sont manquantes, il faut recorder progressivement la harpe afin de ne pas mettre trop de tension d’un coup, et observer les réactions de la table pendant plusieurs jours.

A vérifier sur l’instrument

• Accorder la harpe et vérifier que les demi-tons soient justes (à l’aide d’un accordeur, en actionnant les leviers ou pédales). En cas de demi-tons faux, il faudra les faire régler par le fabricant ou le luthier, d’où l’importance de connaître leurs conditions.
• Fissures sur la table ou la console : demandez conseil auprès d’un professionnel.
• Les impacts à divers endroits de la harpe n’altèrent en rien ses qualités sonores.

Où chercher ?

Camac occasions | Harpe Budin | L’instrumentarium | Leboncoin

harpe-low-cost

On trouve de jolies harpes gravées dont les prix attractifs oscillent entre 200 et 500€. Ces harpes sont dites low-cost, « Pakistanaises », ou encore « orphan harps » (harpes orphelines » de par leur manque de son). Elles suscitent le débat parmi la communauté des harpistes. Elles sont néanmoins présentes sur le marché, c’est pourquoi il nous parait important de les présenter ici.

Petites, pratiques, généralement solides.
Transportables facilement, elles conviendront aux voyageurs. Pour avoir testé un modèle dans des conditions parfois rude, elles sont solides et durent dans le temps. Seules les cordes aiguës sont un peu sensibles et cassent beaucoup si on joue souvent.

Les leviers
Principal défaut de ces harpes, ils sont souvent mal réglés ce qui peut créer des frisements et de la casse de corde. Dans certains cas, le levier n’a aucune action sur la corde et nécessite d’être réajusté (démonter le levier et percer d’autres trous dans la harpe). Il faudra parfois être bricoleur pour avoir une harpe avec les demis-tons parfaits.

Le son
Très variable d’une harpe à l’autre. Cependant, dans cette gamme de prix il ne faut pas s’attendre à une grande qualité, mais le son est correct. Les 27 cordes ont des basses qui résonnent peu, mais cela conviendra à un débutant.

A retenir
L’intérêt de ces harpes est le prix. Si possible, étudiez la location ou l’achat d’une « vraie » harpe d’occasion. Néanmoins ces harpes low-cost ont le mérite permettre à certains de commencer ou de tester la harpe, avant de s’offrir une harpe plus sérieuse par la suite. Ces harpes peuvent donc convenir à un débutant, averti des défauts qu’elles peuvent présenter (leviers notamment) et des notes pas toujours justes. Nous les déconseillons aux aficionados de la harpe qui cherchent un vrai son et un instrument juste. Elles peuvent servir également de harpe d’appoint pour les voyageurs qui ont peur de transporter ou d’abimer leurs harpes.

Entre 19 et 27 cordes ? Avec ou sans demi-tons (leviers) ?
Nous vous conseillons de prendre une harpe de 22 cordes ou plus, et à leviers, par confort de jeu et pour plus de possibilités.

Comment les reconnaître ?
Elles sont toutes en palissandre et bois de rose gravé : gravure à motif celtique ou floral. Les leviers sont métalliques argentés. Elles ont, sur certains modèles, des filigranes celtique incrusté dans le bois sur la colonne. Et bien sur, leur prix attractif.

Bonne recherche !

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L’équipe Harp-School